Mission archéologique franco-chinoise au Xinjiang (MAFCX)

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Caravane dans le désert du Taklamakan (Xinjiang, Chine)
Cliché MAFCX

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Première mission étrangère autorisée en Chine à sa réouverture (1991), la MAFCX repose sur une coopération entre le CNRS et l’Institut d’Archéologie du Xinjiang — région de Chine du Nord-Ouest occupant une position stratégique en Eurasie.

Fortement engagée dans la protection et la restauration du patrimoine, elle s’est développée autour de trois objectifs principaux : (1) combler un vide historique sur les périodes anciennes, antérieures à la route de la Soie ; (2) mieux comprendre les relations entre l’évolution des peuplements et celle des environnements sur la longue durée ; (3) saisir les liens des populations anciennes du Xinjiang avec celles des civilisations voisines à plus ou moins longue distance (Chine métropolitaine, steppes, Asie centrale, monde indien et Méditerranée orientale).

Prenant appui sur l’analyse d’images satellitaires, elle a tenté, avec succès, de vérifier l’hypothèse de l’existence de peuplements anciens dans le désert de Taklamakan en explorant les deltas intérieurs fossiles d’une rivière qui le traversa jadis, la Keriya. De son cours actuel à ses paléo-deltas, une progressive remontée du temps, de l’Antiquité à l’âge du Bronze, a permis de restituer une évolution sur la longue durée du peuplement des deltas et de leurs oasis centrées sur une bourgade principale :

  1. Karadong (3e siècle), occupé à la période antique, a livré des vestiges d’habitat et les restes de sanctuaires et peintures bouddhiques qui figurent parmi les plus anciens de Chine.
  2. Djoumboulak Koum (milieu du 1er millénaire av. J.-C.), village fortifié et ses nécropoles (momies desséchées) dans une vaste oasis jadis irriguée, a renouvelé les connaissances en donnant au Xinjiang sa place dans le développement des sociétés agricoles sédentaires de l’Asie centrale. Classé en Chine « site d’importance nationale », il fait référence pour l’âge du fer.
  3. Plusieurs ensembles inédits du Bronze (c. 2200-1500 av. J.-C.) témoignant de liens aussi bien avec les régions steppiques qu’avec les oasis d’Asie centrale occidentale. Parmi eux, le Cimetière Nord, jumeau de l’exceptionnel cimetière de Xiaohe fouillé sous la direction d’A. Idriss près du Lopnor. Ces vestiges ont révélé l’existence d’une civilisation évanouie du Bronze, dont on ne fait que commencer à percevoir l’ampleur et dont la reconnaissance repose essentiellement sur l’étude de matériaux périssables. Nous nous consacrons aujourd’hui à l’étude et à la caractérisation de ces vestiges et à la recherche de leurs antécédents.

Par son impact, méthodologique et scientifique, la mission a fortement influencé le développement des recherches sur la protohistoire du Xinjiang et inspiré de nombreuses actions de formation. La richesse en matériaux périssables desséchés de nos sites a par ailleurs généré un programme de recherches pluridisciplinaires sur les biomatériaux, fondés sur des collaborations publiques et privées. Ces travaux ont été plusieurs fois primés : prix Clio 1997 ; prix Hirayama de l’AIBL 2004 ; prix La Recherche 2013 ; grand prix d’archéologie de la Fondation Simone et Cino del Duca, 2014. Ils ont fait l’objet d’une exposition (Paris, 2001) et d’un film (CNRS, Arte, Gédéon Programmes, 2003).

L’équipe, pluridisciplinaire, comprend des chercheurs français et chinois archéologues, architectes, topographes, archéozoologues, archéobotanistes, anthropobiologistes, spécialistes d’archéologie funéraire, d’imagerie satellitaire, des textiles et des colorants, restaurateurs, chimistes, etc. relevant de différentes institutions.

Responsables : Corinne Debaine-Francfort (CNRS) ; Abduressul Idriss (Institut d’archéologie et du patrimoine du Xinjiang, Urumqi, Chine).

Participants et principaux partenaires et associés (quadriennal en cours) : UMR 7041-ArScAn-Archéologie de l’Asie centrale (F. Brunet ; H.-P. Francfort ; L. Aoudia ; J. Suire ; Zhen Wen) ; Institut d’Archéologie et du Patrimoine du Xinjiang (IPAX, Urumqi) et Bureau de Protection de Patrimoine de la région de Khotan (A. Idriss, Hu Xingjun, Li Wenying, A. Kassim, Met-Kassim, Liu Yusheng) ; ArcheoTex (A. Rast-Eicher) ; D. Cardon (UMR5648-CIHAM) ; S. Desrosiers (EHESS-UMR8558) ; UMR6554-LETG ; CNRS-UMR7209/MNHN (S. Lepetz ; V. Zech ; A. Zazzo ; S. Zirah ; C. Azémard) ; LRMH → C2RMF (W. Nowik) ; LC2RMF- UMR171 → UMR8220-LAMS (Ph. Walter) ; C. Moulhérat (Musée du Quai Branly) ; J. Vasquez (musée du Louvre) ; Musée Provincial du Xinjiang, Urumqi ; Institut d’Ecologie et de Géographie du Xinjiang, Chinese Academy of Sciences, Urumqi ; Centre de recherche archéologique sur les régions frontalières, Université du Nord-Est (Laboratoire d’Anthropologie, Jilin, Changchun) ; China National Silk Museum et association IASSRT (International Association for the Study of Silk Road, Hangzhou).

En savoir plus : Mission archéologique franco-chinoise au Xinjiang (MAFCX)